Gilbert O'Sullivan: la star basée à Jersey parle des hauts et des bas de sa carrière fructueuse

«j'étais sous le canapé» Gilbert gémit. 'Je n'avais jamais fait deux spectacles en une nuit auparavant et c'était horrible. Elton et Kiki sont revenus après le premier et j'étais sous le canapé, les yeux fermés, essayant de faire fonctionner ma voix à nouveau. «Cela montrait mon manque d'expérience» il continue. « Gary Barlow travaillait dans les clubs ; il a appris son métier. » Il mentionne Gary car ils viennent de sortir un duo de son tube de 1972 Alone Again (Naturally), «enregistré sur Zoom, en direct dans différents studios» il me dit. 'Il a eu 2,2 millions de vues la semaine dernière'.



Il secoue la tête et ajoute : 'Je n'ai même pas de téléphone portable !'

En 1972, O'Sullivan a vendu plus de singles britanniques que tout autre artiste solo masculin, repoussant des challengers aussi stellaires qu'Elvis, Michael Jackson, David Cassidy et Sir Elton lui-même.

Jamais conventionnel, Gilbert a conçu son propre look excentrique et a d'abord refusé de tourner.

Avec ses cheveux de bassin de pudding, sa casquette plate de l'ère de la Dépression et sa cravate d'école souvent de travers, il avait l'air d'un gamin débraillé.



«je suis arrivé à Londres en 1967» se souvient-il. « C'était le summum du pouvoir des fleurs ; tout le monde se ressemblait. J'ai décidé de créer une image différente, comme les Beatles l'avaient fait. J'ai imaginé un personnage de Just William, avec un look Charlie Chaplin.

Il a loué les vêtements à des fournisseurs de théâtre, Berman's. « Ils » demandent : « À quelle production est-il destiné ? » et je dirais que c'est pour moi ce week-end de me regarder dans le miroir…

«j'avais l'air d'un monstre avec mon dos et mes côtés courts» il rit. «C'était profondément démodé. Tout le monde dans l'entreprise m'a dit de laisser pousser mes cheveux et de ressembler à James Taylor, mais j'étais déterminé à le faire », il dit. «Malgré que tout le monde le déteste.»

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Les chansons de Gilbert ont été reprises par Michael Bublé, Neil Diamond et Nina Simone (Image : Getty)

Tout le monde comprenait son premier manager Gordon Mills, le regretté Gallois Svengali qui a dirigé la carrière de Sir Tom Jones et le surprenant Engelbert Humperdinck.

« Quand il a vu les photos, il les a jetées à la poubelle » ; Gilbert, 74 ans, sourit. «Mais il aimait les chansons. Cela montrait la dichotomie entre mon apparence et mon son. J'avais une grande foi dans mes chansons ; Je savais que j'allais y arriver.

«Je dis toujours que vous n'êtes peut-être pas aussi bon que vous le pensez, mais penser que vous l'êtes est bien. Je connais des gens qui avaient du talent mais qui avaient besoin de quelqu'un d'autre pour dire qu'ils étaient bons. J'irais chez un éditeur et je lui dirais « Écoutez ça, c'est génial ». C'était une arrogance saine. »

Rien de rimé ne l'a justifié. Le premier single du premier album de Gilbert en 1970, Himself, introduisait l'expression 'Bonaparte shandy'. (pour le brandy) dans le jargon et a été le premier de douze succès, dont deux numéros un.



Des temps fous ? «pas pour moi» il dit. «J'ai toujours été un oiseau domestique. Je n'ai pas mélangé. et pendant les deux premières années, je n'ai pas tourné. J'irais en Allemagne pour enregistrer une émission de télévision, en Hollande pour la radio et je serais de retour dans le Surrey à 19 heures.

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«Je passais la plupart de mon temps à la maison. Je n'ai pas fait la fête. J'avais des copines mais j'avais une vie assez normale à la maison.»

Les critiques ont loué ses chansons pour leur anglais et ont comparé son écriture à Paul McCartney et Ray Davies.

«Je’suis fier de mes racines irlandaises, mais tout mon parcours vient de mon enfance à Swindon… on ne parlera pas de football.

'C'est flatteur d'avoir ces comparaisons. Je pense que c'est parce que nous utilisons un anglais familier et reflétons la vie de la classe ouvrière. Ray est un auteur-compositeur fantastique, tout comme Squeeze, leurs chansons sont imprégnées d'anglais.

Au milieu des années 70, Andy Williams voulait enregistrer We Will de Gilbert mais a demandé de changer une ligne parce qu'il ne la comprenait pas. «La ligne était ‘J'étais dans les buts’»» il rit. «Une expression très anglaise. Je l'ai laissé faire. »

Les chansons primées d'O'Sullivan' combinent des mélodies fortes avec des paroles conversationnelles, les ironies waggish livrées impassible. Différents pays ont différents favoris. Au Royaume-Uni, il s'agit de Clair, le sommet des charts de 1972, écrit sur Gordon Mills’ fille (qu'il avait l'habitude de garder).

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L'album de compilation Gilbert O'Sullivan de 2018 l'a vu revenir dans le Top 20 (Image: Getty)

«aux Pays-Bas, il n'y a rien de rimé, en Allemagne Get Down et en Amérique, c'est Alone Again …» – qui a atteint le sommet des charts américains et y est resté six semaines, alors Gilbert a dû céder et faire une tournée aux États-Unis. « Une catastrophe », il gémit. «Ils m'ont mis dans des arènes et ça s'est très mal passé. Il a été retiré avant d'atteindre la côte ouest. »

Son parcours musical a commencé en tant que batteur dans Rick's Blues, formé plus tard par Rick Davies de Supertramp - tous deux ont fréquenté la Swindon Art School. Sortant seul, Gilbert a laissé une démo pour Cat Stevens’ producteur Mike Hurst mais a paniqué quand il a voulu commencer à enregistrer tout de suite. Après avoir traîné avec CBS, Gordon a repris les rênes de la direction.

Leur amitié s'est terminée au milieu des années 70 par une bataille juridique sur la propriété de la chanson qui a mis sa carrière en veilleuse pendant des années. Le tribunal a statué en faveur de Gilbert en 1982 et lui a accordé 7 millions de livres sterling.

En 1991, il a intenté une action contre le rappeur Biz Markie pour avoir échantillonné Alone Again (Naturally) sans autorisation. Les deux cas ont été considérés comme des victoires importantes pour les artistes’ droits.

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En 1972, O'Sullivan a vendu plus de singles britanniques que tout autre artiste solo masculin (Image: Getty)

Les fans sont généralement sympathiques. Sa pire rencontre a eu lieu en Espagne avec trois senoritas bien huilées ' qui ne croiraient pas que je n'étais pas Léo Sayer, nous avons dû quitter le restaurant ', il dit.

« Heureusement, Jersey est une petite île et un environnement sain. Nous n'avons pas été durement touchés par le Covid. J'ai eu le jab Pfizer et aucun effet secondaire. C'est bien d'avoir une forme de normalité à espérer.

Ses filles adultes Tara et Helen Marie se cachent dans les coulisses, laissant Gilbert libre de se concentrer sur l'écriture de chansons.

«Tara s'occupe de mes réseaux sociaux» il dit. «Ils me font faire des choses que je veux faire et m'empêchent de faire des bêtises» – comme écrire une lettre maussade aux critiques.

O'Sullivan enregistre son nouvel album le mois prochain, après son deuxième jab, et prévoit une tournée complète l'année prochaine. Un concert à Dublin qu'il a tourné à Dublin en 2019 sera diffusé en direct le jour de la Saint-Patrick.

Il est ravi du duo de Gary Barlow et de son couplet final harmonisé. Son premier duo était avec la regrettée icône du jazz Peggy Lee en 1991.

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O'Sullivan enregistre son nouvel album le mois prochain et prévoit une tournée complète l'année prochaine (Image: Getty)

«Je suis allé à New York pour ça, c'était magique. Je ne voulais pas d'un chanteur contemporain.

Les chansons de Gilbert ont été reprises par Michael Bublé, Neil Diamond, Diana Krall et Nina Simone.

«Chaque reprise est un compliment, mais il faut entendre le groupe de heavy metal japonais qui a repris Alone Again (naturellement) à 100 milles à l'heure.»

L'album de compilation Gilbert O'Sullivan de 2018 l'a vu revenir dans le Top 20.

«je’me dirige vers une position de force» il dit. «Si les choses n'arrivent pas, je passe à autre chose»

*Gilbert O’Sullivan: The Essential Collection est maintenant disponible sur 2CD, en streaming ou en téléchargement. Alone Again (naturellement) crooners’ la vidéo est en direct sur YouTube.