Terrain à domicile: Alan Titchmarsh sur le maintien de l'herbe verte

Lorsque la nation est collée à la télé pendant la quinzaine de Wimbledon, une question est régulièrement posée : comment font-ils pour que l'herbe reste si verte ? Vous vous demandez peut-être, comme bon nombre de téléspectateurs le font chaque année, si le All England Lawn Tennis and Croquet Club ne triche pas et n'utilise pas de peinture.



Bien sûr, ce n'est pas le cas, mais il faut beaucoup de travail pour garder ces célèbres courts de tennis sur gazon de Wimbledon luxuriants et verts face à tous les services de 100 mph, retours à grande vitesse et pieds battants - quelles que soient les conditions météorologiques.

Le club emploie généralement 16 jardiniers, mais au cours de la quinzaine de Wimbledon, ce nombre passe à 28 à mesure que d'autres sont recrutés pour aider.

Les courts en gazon sont tondus tous les jours à une hauteur précise de 8 mm (soit environ un tiers de pouce - à peu près la même chose qu'une fine tranche de pain), ils sont également roulés tous les jours et recouverts s'il pleut car la surface de jeu doit restez dur et sec pour un rebond parfait.

Si un temps sec prolongé nécessite une irrigation, le club peut utiliser jusqu'à 3 000 gallons d'eau au cours des deux semaines de compétition.



À la maison, la plupart d'entre nous sont heureux si notre herbe passe l'été sans brunir, mais il n'y a rien de tel qu'un aperçu de la perfection verdoyante pour vous persuader qu'il est temps de faire quelque chose pour la pelouse.

Malgré la mode actuelle pour l'herbe hirsute, parsemée de fleurs sauvages et les prairies de style naturel, la plupart d'entre nous aiment toujours un peu de «meilleure» pelouse quelque part qui est toujours visible.

Un gazon bien entretenu est parfait pour le jardin de devant, l'espace formel juste à l'extérieur des portes-fenêtres ou le patch utilisé pour le tennis, le badminton familial ou le croquet (ce qui est ma passion particulière), ce sont donc les endroits pour concentrer vos compétences en pelouse. .

Maintenant, pour être tout à fait honnête, le milieu de l'été n'est pas le meilleur moment pour effectuer des travaux de restauration de pelouse majeurs, mais si le tennis télévisé vous a inspiré, commencez par tous les moyens à apporter quelques améliorations maintenant avant de perdre l'envie.



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Votre première étape consiste à couper l'herbe. Réglez les lames à environ 1¼in (3cm). Dans des conditions sèches, jouez en toute sécurité et relevez les lames de votre tondeuse jusqu'à 1½in ​​(3¾cm) ou plus, car l'herbe plus longue reste plus verte. Mais n'arrêtez pas de tondre régulièrement. Une fois par semaine suffit, ou deux fois par semaine par temps chaud et humide.

Essayez toujours de tondre lorsque l'herbe est sèche, vous éviterez ainsi le dérapage et la production de mottes collantes.

Utilisez votre bac à herbe et versez les rognures sur le tas de compost.



Si vous voulez des rayures traditionnelles, utilisez une tondeuse à cylindre avec un rouleau à l'arrière au lieu du choix habituel d'aujourd'hui, une tondeuse rotative. Cela dit, mon rotatif à essence a un grand rouleau arrière qui produit des rayures tout à fait respectables.

Si vous avez une tondeuse rotative et de l'herbe dure et élastique, tondez-la à nouveau à angle droit. Cela éliminera tous les morceaux étranges et rigides qui ressortent parfois après le passage de la tondeuse.

Si le temps constamment humide a laissé le sol sous la pelouse complètement humide pendant six pouces ou plus, vous pouvez utiliser une alimentation pour donner à l'herbe un verdissement rapide.

À cette période de l'année, les aliments liquides sont préférables, car les nutriments sont déjà sous la forme la plus facile à assimiler pour l'herbe. Les aliments liquides pour pelouse doivent être dilués et appliqués dans un arrosoir équipé d'un tuyau, ce qui convient parfaitement aux petites zones. Sinon, il existe plusieurs aliments solubles qui peuvent être appliqués à l'aide d'un dilueur qui s'adapte à l'extrémité de votre tuyau.

Nourrir la pelouse ne la rendra pas seulement plus verte, elle la fera aussi pousser plus vite. Préparez-vous donc à des tontes plus fréquentes, au moins jusqu'à ce que l'effet commence à s'estomper un peu.

Si vous souhaitez maintenir l'amélioration de la couleur de votre pelouse, vous devrez répéter le traitement toutes les quatre à six semaines tout au long de l'été si le sol est suffisamment humide.

Mais quoi que vous fassiez, ne risquez jamais de nourrir une pelouse lorsque le sol est sec ou si l'herbe semble un peu fatiguée à cause de la sécheresse. Vous allez juste le faire encore plus brunir.

L'automne est la saison clé pour l'entretien des pelouses lorsque tous les travaux importants doivent être effectués. En ce moment, un bon travail de week-end bien fait prépare l'herbe pour l'année à venir, de sorte qu'au printemps, il suffit de quelques finitions, pour une pelouse qui - si ce n'est exactement le standard de Wimbledon - est certainement une fierté. de.

Calendrier d'entretien des pelouses

PRINTEMPS

l Commencez à tondre avec les lames réglées aussi haut que possible, en les abaissant à une hauteur estivale de 3 cm (1¼in).

l Traiter la mousse. Ratissez-le ou utilisez des produits anti-mousse pour la pelouse en mars ou avril, selon la météo. Entre la fin avril et la fin mai, appliquez un engrais pour pelouse au printemps et en été ou à libération lente. Utilisez un produit combiné d'engrais à gazon et de mauvaises herbes si nécessaire.

L'ÉTÉ

l Tondre la pelouse une à deux fois par semaine selon le taux de croissance ; utiliser un bac à herbe.

l Augmentez la hauteur de coupe des lames d'un demi-pouce par temps chaud et sec. Évitez de nourrir les pelouses dans des conditions sèches, bien que les aliments liquides/solubles réguliers maintiendront la couleur si le sol est bien humide.

AUTOMNE

l Attendez après une période de pluie pour commencer vos tâches d'entretien annuelles.

l Coupez l'herbe deux fois dans des directions opposées, puis ratissez bien pour enlever les tiges rampantes, les tiges mortes, la mousse, etc. à la main à l'aide d'un râteau à gazon manuel ou mécanique.

l Appliquer de l'engrais à gazon d'automne suivi d'un mince enduit de terre ou de sacs d'enduit à gazon travaillé avec le dos d'un râteau.

L'HIVER

l Continuez à tondre chaque fois que le temps le permet avec les lames de tondeuse réglées aussi haut que possible. Ne tondez pas lorsque l'herbe est détrempée ou vous vous retrouverez avec des ornières qui s'installeront en été.