Simon et Garfunkel : un colocataire d'université devenu aveugle révèle une histoire inédite

Il a été nommé parmi les 20 chansons les plus jouées du 20e siècle, inclus dans les 500 plus grandes chansons de tous les temps de Rolling Stone, et a fourni la bande originale inoubliable du film classique de 1967 The Graduate. Mais pour un homme, The Sound Of Silence signifie bien plus qu'une simple chanson n°1 à la radio avec ses lignes d'ouverture poignantes : 'Hello Darkness my old friend, I've come to talk with you again.'



Sanford 'Sandy' Greenberg est le meilleur ami d'Art Garfunkel et révèle dans un nouveau mémoire émouvant, nommé d'après ces paroles, que la chanson était un hommage touchant à leur lien éternel et au sacrifice du chanteur qui a sauvé la vie de Sandy quand il a subitement perdu la vue.

'Il m'a sorti de la tombe', raconte Sandy, 79 ans, qui raconte son plongeon dans un aveuglement soudain, et comment le dévouement désintéressé d'Art Garfunkel lui a donné une raison de revivre.

Sandy et Arthur, comme on appelait alors Art, se sont rencontrés au cours de leur première semaine en tant qu'étudiants à la prestigieuse université Columbia à New York.

'Un jeune homme vêtu d'un pull Argyle et d'un pantalon en velours côtelé et de cheveux blonds avec une coupe ras du cou s'est approché et a dit : 'Salut, je suis Arthur Garfunkel'', se souvient Sandy.



Ils sont devenus colocataires, se liant autour d'un goût commun pour les livres, la poésie et la musique.

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Simon et Garfunkel ont commencé avec un prêt de l'ami reconnaissant d'Art (Image: Reuters)

« Chaque nuit, Arthur et moi chantions. Il jouerait de sa guitare et je serais le DJ. L'air était toujours rempli de musique.

«Encore adolescents, ils ont fait le pacte d'être toujours là l'un pour l'autre en cas de troubles.



« Si l'un était in extremis, l'autre viendrait à sa rescousse », dit Sandy.

Ils n'avaient aucune idée que leur promesse serait mise à l'épreuve si tôt. Quelques mois plus tard, Sandy se souvient : « J'étais à un match de baseball et tout à coup, mes yeux sont devenus embrumés et ma vision est devenue déréglée. Peu de temps après, les ténèbres sont tombées.

Les médecins ont diagnostiqué une conjonctivite, assurant qu'elle passerait. Mais quelques jours plus tard, Sandy est devenu aveugle et les médecins ont réalisé que le glaucome avait détruit ses nerfs optiques.

Sandy était le fils d'un homme de chiffon et d'os. Sa famille, des immigrants juifs à Buffalo, New York, n'avait pas d'argent pour l'aider, alors il a abandonné l'université, a abandonné son rêve de devenir avocat et a plongé dans la dépression.



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Art est devenu le guide et l'assistant de Sandy lorsqu'il est devenu aveugle (Image: Getty)

'Je ne voyais personne, j'ai juste refusé de parler à qui que ce soit', dit Sandy. «Et puis, de manière inattendue, Arthur est arrivé, disant qu'il devait me parler. Il a dit : 'Tu vas revenir, n'est-ce pas ?' « J'ai dit : « Non. Il n'y a aucun moyen concevable. »

'Il a été assez insistant et a finalement dit:' Écoutez, je ne pense pas que vous compreniez. J'ai besoin de toi là-bas. C'est le pacte que nous avons fait ensemble : nous serions là pour l'autre en temps de crise. Je vais vous aider'.'

Ensemble, ils sont retournés à l'Université de Columbia, où Sandy est devenue dépendante du soutien de Garfunkel. Art accompagnait Sandy en classe, pansait ses blessures lorsqu'il tombait et remplissait même ses demandes d'études supérieures.

Garfunkel s'est appelé « Darkness » dans une démonstration d'empathie. Le chanteur a expliqué: 'Je disais: 'Je veux être ensemble là où vous êtes, dans le noir'.

Sandy se souvient: 'Il entrait et disait: 'Les ténèbres vont vous lire maintenant.'

« Ensuite, il m'emmenait en classe et retournait. Il m'emmenait dans la ville. Il a changé toute sa vie pour qu'elle m'accommode.

Garfunkel parlait de Sandy avec son ami de lycée Paul Simon, du Queens, à New York, alors que le duo folk rock avait du mal à lancer sa carrière musicale, se produisant dans des soirées et des clubs locaux.

Bien que Simon ait écrit la chanson, les paroles de The Sound of Silence sont imprégnées de la compassion de Garfunkel en tant que Darkness, le vieil ami de Sandy.

Un jour, guidant Sandy à travers New York, alors qu'ils se tenaient dans le vaste parvis de la grande gare centrale animée, Garfunkel a déclaré qu'il devait partir pour une mission, abandonnant son ami aveugle seul dans la foule aux heures de pointe, terrifié, trébuchant et tombant. 'Je me suis coupé le front' dit Sandy.

«Je me suis coupé les tibias. Mes chaussettes étaient ensanglantées. J'avais tendu les mains et je suis tombé sur les seins d'une femme. C'était un horrible sentiment de honte et d'humiliation.

«J'ai commencé à courir en avant, renversant des tasses à café et des porte-documents, et finalement je suis arrivé au train local pour l'Université Columbia. C'était les pires heures de ma vie.

De retour sur le campus, il est tombé sur un homme qui s'est excusé.

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Art Garfunkel, à gauche, et Paul Simon se tiennent dans une rue lors d'une projection télévisée en 1969 (Image: Getty)

'Je savais que c'était la voix d'Arthur', dit Sandy. 'Pendant un instant, j'étais enragé, puis j'ai compris ce qui s'était passé: que sa stratégie colossale perspicace, brillante mais extrêmement risquée avait fonctionné.'

Garfunkel n'avait pas abandonné Sandy à la gare, mais l'avait suivi tout le chemin du retour, veillant sur lui.

« Arthur savait que ce n'était que lorsque je pouvais me prouver que je pouvais le faire que j'aurais une réelle indépendance », déclare Sandy. «Et cela a fonctionné, car après cela, j'ai senti que je pouvais tout faire.

«Ce moment a été l'étincelle qui m'a fait vivre une vie complètement différente, sans peur, sans aucun doute. Pour cela, je suis extrêmement reconnaissant à mon ami.

Sandy a non seulement obtenu son diplôme, mais a poursuivi ses études pour obtenir une maîtrise à Harvard et à Oxford.

Alors qu'il était en Grande-Bretagne, il a reçu un appel téléphonique de son ami - et avec lui la chance de garder sa part de leur pacte.

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Le duo doit l'enregistrement de son premier album à un ami (Image : Getty)

Garfunkel voulait abandonner l'école d'architecture et enregistrer son premier album avec Paul Simon, mais a expliqué : « J'ai besoin de 400 $ pour commencer.

Sandy, alors marié à sa petite amie du lycée, a déclaré: «Nous avions 404 $ sur notre compte courant. J'ai dit : « Arthur, vous aurez votre chèque. » 'Ce fut une réaction instantanée, car il m'avait aidé à recommencer ma vie, et sa demande était la première fois que je pouvais respecter ma moitié de notre alliance solennelle.'

L'album de 1964, Wednesday Morning, 3 AM, a été un flop critique et commercial, mais l'un des morceaux était The Sound Of Silence, qui est sorti en single l'année suivante et est devenu n ° 1 à travers le monde.

'The Sound Of Silence signifiait beaucoup, car il a commencé avec les mots 'Bonjour les ténèbres' et c'était Darkness qui chantait, le gars qui m'a lu après que je sois retourné à Columbia aveugle », dit Sandy.

Simon & Garfunkel a ensuite eu quatre albums à succès, avec des succès tels que Mrs Robinson, The Boxer et Bridge Over Troubled Waters.

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Le duo dans une publicité de Columbia Records toujours en 1967 (Image: Getty)

Étonnamment, Sandy a connu un succès extraordinaire en tant qu'inventeur, entrepreneur, investisseur, conseiller présidentiel et philanthrope. Le père de trois enfants, qui a lancé un prix de 3 millions de dollars pour trouver un remède contre la cécité, a toujours refusé d'utiliser une canne blanche ou un chien-guide.

« Je ne veux pas être « l'aveugle », dit-il. 'Je voulais être Sandy Greenberg, l'être humain.'

Six décennies plus tard, les deux hommes restent les meilleurs amis et Garfunkel attribue à Sandy la transformation de sa vie.

Avec Sandy, « ma vraie vie a émergé », confie la chanteuse. «Je suis devenu un meilleur gars à mes propres yeux et j'ai commencé à voir qui j'étais – quelqu'un qui donne à un ami.

'Je rougis de me retrouver dans sa dimension. Mon ami est l'étalon-or de la décence.

Dit Sandy : 'Je suis l'homme le plus chanceux du monde.'

Bonjour les ténèbres, mon vieil ami, par Sanford D Greenberg (Post Hill Press, 21,39 £)